Mercredi 30 juillet 2014

Cleantech Republic visite la plus grande ferme photovoltaïque au monde

Solaire | 4 réactions

par Olivier Barrellier | Cleantech Republic | 22.12.11

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De notre envoyé spécial. Sarnia, Ontario, Canada. Petite ville frontalière avec les USA, à deux pas de Détroit. N’y cherchez pas un écoquartier, ici on trouve plutôt des raffineries, des usines chimiques et des mines de sel. Une vocation industrielle dont témoignent d’ailleurs les noms des rues de cette cité de 71 000 âmes : Oil Spring, Oil City, Petrolia Line… Pourtant, depuis 2010, Sarnia accueille la plus puissante ferme solaire photovoltaïque au monde avec 80 MW (AC) installés. Par ici la visite !

Une maison en guise de salle de contrôle

Nous avons rendez-vous avec Ian MacRobbie, general manager d’Enbridge Green Energy (l’entreprise propriétaire de la ferme) et Tom Kosnik, directeur des relations client de First Solar (constructeur et opérateur du site). Première surprise : pas de bureaux. En tout cas, rien qui ressemble à un bâtiment d’entreprise. La plus grande ferme solaire du monde est tout simplement gérée depuis une petite maison à ossature bois, typique de l’Amérique du nord. Il ne manque que le rocking-chair sur la petite terrasse qui précède la porte d’entrée. Il faut dire que l’équipe opérationnelle de First Solar est réduite à sa plus simple expression. « Cinq personnes suffisent, annonce Ian, trois techniciens, un superviseur et un gardien. Il y a aussi un jardinier et son équipe l’été, mais c’est un prestataire extérieur ». Cinq personnes pour 385 hectares et 1,3 millions de panneaux à couche mince. Sourires entendus de nos hôtes, l’affaire est rentable…

« Des rongeurs grignotent parfois quelques câbles »

Nous pénétrons dans la zone sécurisée. Enfin, pas tant que ça. Un petit cadenas à deux dollars assure à lui seul la protection passive du site. « Nous n’avons aucun problème de sécurité. Ni vols, ni dégradations. L’affaire la plus grave ? Un adolescent qui maraudait près des grillages avec un club de golf et quelques balles. Nous l’avons juste sermonné. En fait, la protection du site consiste surtout à empêcher que quelqu’un se blesse ou s’électrocute » raconte Tom. En revanche, des animaux passent facilement sous les barrières et provoquent des dégâts. « Des rongeurs grignotent parfois quelques câbles. Mais rien de bien méchant » relativise un des techniciens, tout juste arrivé au volant d’un pick-up gros comme trois voitures européennes.

Huit fermes solaires sur un même site

Ce dernier nous raconte ensuite sa journée type. « Il faut en fait voir le site comme huit fermes distinctes au même endroit, mais qui communiquent avec un même SCADA (ndlr : Supervisory Control And Data Acquisition). Nous commençons la journée en vérifiant que le système fonctionne normalement, notamment au niveau des communications. Ensuite, nous passons la majeure partie de notre temps à effectuer des inspections visuelles des panneaux et du câblage. Parfois, nous réalisons des mesures au niveau des panneaux ou des transformateurs. Et très rarement, nous réparons ou remplaçons des éléments. » Apparemment, la centrale s’avère fiable . Moins de 100 panneaux ont ainsi été changés lors des 12 premiers mois d’exploitation. « Il s’agit principalement de panneaux qui ont été abimés lors de l’installation » précise Tom.

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Vos réactions

CrazySol | 5.01.12 à 16.27

Concernant le titre de centrale la plus puissante au monde, êtes vous certain? Peut être parlez vous de la plus puissante installée en couche mince? Pouvez-vous m’apporter cette précision svp? Très bon article, très instructif.

Olivier Barrellier | Cleantech Republic | 6.01.12 à 10.22

Il peut effectivement être parfois difficile de comparer car beaucoup de données présentées sur le web confondent la puissance en courant continu et la puissance en courant alternatif. Sarnia est donc, à notre connaissance, la plus puissante pour quelques mois encore (97 MW en DC / 80 en AC), le temps que la ferme de Golmud (Chine) soit entièrement connectée au réseau. Quoi qu’il en soit, qu’il s’agisse de Sarnia, d’Odessa, de Finsterswalde etc… ces installations sont toutes très impressionnantes !

Clément | 16.01.12 à 17.40

Bonjour, cette ferme photovoltaïque sera rentabilisée au bout de combien d’années ? L’énergie solaire apporte effectivement comme avantage un faible coût de maintenance. Le problème de la durabilité et de son impact environnemental se pose tout de même. Reste la solution d’intégration au bâti qui peut s’avérer rentable. (http://www.quelleenergie.fr/economies-energie/panneaux-solaires-photovoltaiques/).

Olivier B | 6.02.12 à 12.45

Le ROI est une donnée plutôt confidentielle… Enbridge a demandé et obtenu un engagement d’achat de 20 ans pour se lancer… d’après nos calculs, l’investissement sera remboursé en moins de dix ans.

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