Samedi 18 novembre 2017

Nexcis, le photovoltaïque compétitif « made in France »

Solaire | 5 réactions

par Nathalie Mettling | 21.05.12

Nexcis
Sur un secteur extrêmement concurrentiel, dominé par les coûts, comment relancer une filière française compétitive ? Spin-off de l’IRDEP (Institut de Recherche et Développement pour l’énergie Photovoltaïque), Nexcis fait le pari de cellules de technologie CIGSe2 (cuivre, Galium, Indium, Séléniure) au prix du silicium cristallin. Une stratégie qui pourrait bien s’avérer gagnante.

Le choix d’une technologie alternative

Pour Olivier Kerrec - fondateur et Directeur de Nexcis – l’important « c’est d’avoir un bon procédé de fabrication pour développer des produits robustes et pas chers. » D’où ce choix d’une technique d’électro-dépôt de cuivre, d’indium et de gallium, couplé à un four de recuit sous atmosphère de sélénium et souffre. Ces matériaux déposés et encapsulés sur du verre forment des modules standards CIGSe2* qui atteignent, en moyenne, 10,5% de conversion (énergie solaire/énergie électrique) et parfois même jusqu’à 12,3%. Le standard actuel sur le marché du photovoltaïque approchant 14%.

« Le premier challenge est d’amener au niveau industriel ce matériau semi-conducteur CIGSe2 et prouver qu’il peut atteindre de hauts rendements de conversion » souligne ainsi Olivier Kerrec. Avec un avantage économique notable : le procédé de fabrication éléctro-dépôt et four coûte bien moins cher que le procédé de co-évaporation des mêmes matériaux, sous vide, préféré par ses concurrents. De quoi expliquer, la présence aux-côtés de Nexcis d’industriels comme Solar Frontier (Japon) et St Gobain-Avancis (France).

De la réussite technologique à la réussite commerciale

nexcis-panneauEn service depuis 2011 (dans d’anciens locaux de ST Microelectronics), la ligne de fabrication-pilote de Nexcis a déjà démontré qu’il est tout à fait possible de fabriquer une cellule CIGSe2 de qualité - homogène, avec de bons rendements de conversion, sur de grandes surfaces - via des procédés low cost. C’est-à-dire des dispositifs offrant une capacité de production très élevée malgré des investissements limités. « Aujourd’hui nous sommes de plus en plus confiants dans notre capacité de créer une rupture de coûts de production qui permette d’être compétitif par rapport à la concurrence actuelle, qui tourne autour d’un coût de production de 0,5 et 0,7 €/Watt. »

Soutenue par Oséo et l’Ademe, la politique de Recherche & Développement menée par la start-up devrait bientôt prendre un nouveau tournant. « Jusqu’ici, la bataille a été une bataille technique pour atteindre nos objectifs de performance. À présent, tout en poursuivant nos efforts techniques le challenge est aussi d’ordre financier car nous devons lever les capitaux nécessaires au lancement du pilote de production industrielle et faire de cette réussite technologique une réussite commerciale. » Pour relever ce défi, Nexcis pourra s’appuyer sur l’expérience et les conseils de ses actionnaires IBM et EDF.

Grandir sainement

Sur sa roadmap, la société provençale doit encore gagner quatre points de rendement pour atteindre les fameux 14% de conversion. Un cap qui permettra alors d’aborder rapidement la production de modules commerciaux. Dans une deuxième phase, selon le même procédé, les mêmes matériaux pourraient être déposés sur un support métallique, couplé à une encapsulation polymères. Ce panneau souple - qui s’apparenterait alors à un « revêtement photovoltaïque » - qualifierait bon nombre de surfaces aujourd’hui impropres à la pose de panneaux classiques « en verre » pour des raisons de poids et de structure.

Un développement en deux temps qui vise à ne pas multiplier les risques technologiques. L’équipe de Nexcis se rappelle en effet qu’une des raisons majeures de l’échec du fabricant américain Solyndra a été de vouloir innover simultanément sur le matériau semi-conducteur (le CIGS) et sur le support (tubulaire à encapsulation polymères). Chaque chose en son temps. Pour Olivier Kerrec cela ne fait aucun doute : celui du photovoltaïque français viendra.

* CGISe2 : Cuivre, Galium, Indium, Séléniure (i.e. Sélénium oxidé à l’état -2)

Nexcis en bref

  • Siège : Rousset (13)
  • Effectif : 87
  • Date de création : 2009
  • Capital : 1 million d’euros
  • Actionnariat : le groupe EDF, IBM, la SIIF (Société Internationale d’Investissement Financier)
  • Soutien R&D : Oséo, Ademe

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Vos réactions

French American Newsletter #43, May 23rd 2012 | The Science Office at the French Consulate in San Francisco | 23.05.12 à 07.58

[...] Italy, the PV sector is seriously slowing down.  Soitec bet on PV and lighting to rebound. Nexcis : a competitive PV “made in [...]

Tar Kovacs Stefan | 23.05.12 à 10.16

Comme toujours en France, les grands groupes et les institutions s’associent pour tuer les initiatives libres, pour ensuite réinventer la poudre à leur compte….On se demande après pourquoi les entrepreneurs et les “cerveaux” filent ailleurs…..

Rien à signaler, tout est … normal à Paris (et orbi), Mongénéral | Bonne France 2012 | 26.05.12 à 16.09

[...] le photovoltaïque compétitif « made in France » | Cleantech Republic: http://www.cleantechrepublic.com/2012/05/21/nexcis-photovoltaique-competitif-made-in-france/#.T7zrky… Retweeted by Renaud Favier 24 MayRenaud [...]

résistance solaire | 14.03.15 à 18.17

Olivier kerrec directeur de nexcis à annonce son projet de cessation totale d’activité pour nexcis

Allix Jean-Jacques | 19.09.15 à 14.51

La “réduction des gaz à effet de serre” vaste fumisterie tant qu’il n’y a pas de réelle volonté politique de résoudre ce problème; toutes innovations technologiques venant concurrencer le tout puissant monopole pétrolier restera sous le boisseau, (et ce tout le temps qu’il restera une goutte de pétrole) c’est désespérant !

Partagez, réagissez, complétez, polémiquez ! Avec respect...

 

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