Dimanche 19 février 2017

HySiLabs transforme un coproduit du silicone en carburant

Efficacité énergétique | 1 réaction

par Olivier Barrellier | Cleantech Republic | 31.05.16

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Un carburant hydrogène liquide, stable, facile à stocker et à manipuler, et enfin, non soumis à des contraintes réglementaires… Voici les promesses inédites de Pierre-Emmanuel Casanova, PDG fondateur d’HySilabs. Interview.

Cleantech Republic : Quel est donc ce carburant que vous avez inventé ?

Pierre-Emmanuel Casanova : Disons plus modestement que nous avons révélé un carburant qui s’ignorait : les hydrures de silicium ou polysilanes. Il s’agit d’un liquide transparent, inerte et très stable à température et pression ambiante, sans danger donc non soumis aux réglementations sur le stockage et le transport de matières dangereuses. Cet « HSL Fuel » peut facilement être raffiné à dessein, mais on le trouve déjà comme co-produit dans l’industrie du silicone.

Comment le transformez-vous en carburant ?

Tout réside dans l’utilisation. Nous avons développé un réacteur de conversion capable d’extraire à la demande - et en grande quantité maîtrisée - l’hydrogène gazeux contenu dans les hydrures de silicium. On peut se représenter le système comme un carburateur. On mélange tout simplement de l’eau avec l’HSL Fuel, en présence d’un catalyseur. Plus le carburateur est gros, plus le réacteur est puissant. Notre technologie actuelle nous permet d’atteindre une densité énergétique de l’HSL Fuel comparable à l’hydrogène 200 bar (ndlr : l’une des pressions standardisées de l’hydrogène en tant que carburant). L’hydrogène produit présente un très haut taux de pureté et peut être utilisé tel quel dans une pile à combustible ou un moteur thermique.

Cela signifie que l’on trouvera votre réacteur dans nos voitures ?

Un jour peut-être, nous l’espérons. Mais pour le moment nous allons débuter avec des puissances beaucoup plus modestes (de l’ordre de quelques kilowatts) et des systèmes stationnaires, beaucoup plus simples à concevoir. L’un de nos premiers démonstrateurs (dès l’été 2016) sera l’alimentation de secours d’antennes relais dans l’internet des objets, puis pour les télécoms car notre système est plus fiable qu’un groupe électrogène. Nous avons déjà des contacts pour l’installation de puissances supérieures pour alimenter des sites isolés (refuges, locaux techniques, grandes antennes), des data-centers (alimentation de secours), et même des plateaux de télévision !

Il faudra donc être patient avant de faire le plein de votre nouveau carburant….

Le passage à des échelles de puissance supérieure ne devrait pas poser d’enjeux majeurs en stationnaire. Il faudra un peu plus de temps pour adresser la mobilité avec par exemple des chariots élévateurs ou des systèmes auxiliaires embarqués (bateaux, avions…).

Quel sera votre modèle économique ?

C’est un peu tôt pour le dire avec précision. Par contre, il est certain que notre ambition consiste à fabriquer et vendre des réacteurs et les services associés… pas du carburant ! Reste à savoir si nous le ferons nous en direct, en solo, en « licensing ». Et aussi à quel prix nous vendrons ces réacteurs. Il y aura certainement des différences selon les pays et les applications. Nous sommes par ailleurs très conscients de la difficulté à faire émerger un nouveau carburant, pour lequel toute une filière reste à inventer. C’est pourquoi nous cherchons à convaincre dès maintenant des grands acteurs industriels : un partenariat pour la production/distribution de l’HSL Fuel est à l’évidence une clé de succès.

Comment financez-vous HySiLabs ?

Avant de vous répondre, je commencerais par remercier  tout d’abord l’écosystème provençal pour son aide précieuse. Les organismes de soutien à l’innovation et à l’entrepreneuriat bien sûr, mais aussi les entreprises industrielles implantées localement qui participent à nos tests. Nous avons réuni 450 K€ dès notre lancement (fondateurs, subventions, fonds d’investissement KIC InnoEnergy). Nous cherchons actuellement 1,5 M€ pour poursuivre les développements techniques : recrutements, consolidation de notre propriété intellectuelle et fabrication des premiers démonstrateurs.

HySiLabs en bref

  • Création : 2015
  • Siège social : Aix-en-Provence
  • Effectifs : 3
  • Démonstrateur : été 2016
  • Levée de fonds : 1,5 million € (en cours)

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Vos réactions

Marteau | 2.06.16 à 09.59

Je suis en autoconsommation pour ma maison et j’attends avec impatience une alternative au batteries.
Hysilabs peut-elle répondre à cette alternative?

Partagez, réagissez, complétez, polémiquez ! Avec respect...

 

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